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Coinbase争议史:宕机、诉讼、分叉、侵犯隐私

作者 | Anton Lucian

来源 | BeInCrypto

翻译 | Nick

Coinbase是整个区块链世界中最知名的品牌之一。

最近,路透社援引三位知情人士称,Coinbase已开始准备上市工作,最早可能在今年完成上市。这意味着如果成功上市,Coinbase有望成为美国首家上市的大型加密货币交易所。

然而,最近关于将用户信息出售给美国*****执法局(DEA)的争议却引起用户对交易所的不信任。

在本文中,BeInCrypto 将研究Coinbase的悠久争议史,来更好了解我们今天的处境。

Coinbase的开端(2012年—2014年)


2012 年 6 月,Coinbase首次推出时,加密货币市场才刚萌芽,远不如今日,当时只有比特币,而它的价值还不到 10 美金。

如你所料,这段时间 Coinbase 的用户量非常小,大家关心的问题是如何修复BUG,大家思考的也都是如何把比特币变成现金。越来越多供应商开始使用比特币。

到了 2013 年底,Coinbase开始与一些较大的科技巨头抗衡,尤其是苹果。2013 年 11 月, Coinbase 的App 在苹果应用商店上线不到一个月就被下架。而与此同时,大多数应用商店也特别警惕比特币相关应用,最终,苹果在 2014 年 7 月恢复了 Coinbase的钱包应用。幸运的是,其安卓应用程序并未受到影响。

在此期间,Coinbase专注于推广,围绕其争议的关注度相对较小。当时,加密数字货币还是一个新兴行业,许多人希望该公司在推广比特币上面更加积极。但是,鉴于比特币的相对小众,还不被大众所接受,比特币的信徒们一直在其身边,并从头开始发展社区。Coinbase和其他初创公司开始在后台逐渐建立,等待世界其他地区``抓住''到区块链世界的潜力。

成长与争议(2015 – 2016)


在未来的几年中,Coinbase继续扩展,并伴随着遇到更多的障碍。关于比特币的法律问题开始变得至关重要。此外,该交易所逐渐巩固了其在这个快速增长的行业中的领导者地位。

用户的声音批评,法律问题

随着比特币的价格继续上涨,2014年的门头沟(Mt.Gox )事件破坏了整个行业,Coinbase 受到了监管机构和用户日益严格的审查。有人担心,Coinbase在行业中已经增长到太大。许多人还说,这家交易所面临着安全问题。

正如一位用户在2014年写道: “如果Coinbase是比特币的未来,那么我只想赶快逃离。” Reddit上的其他用户表示(Coinbase)客户服务质量不佳,包括一名个人声称 20 BTC被“错误地”存入了他的帐户然后被收费。在此之后,Coinbase忽略客户服务的担忧成为了一个普遍话题,直至今日,仍然存在。

Coinbase 和银行之间的法律状况也变得更加不清楚。比如像巴克莱这样的银行开始对买卖加密货币的用户进行处罚,在某些情况下甚至完全关闭其账户。法律状况尚不确定,许多加密货币企业开始逃离美国。

2015 年 3 月,Coinbase的首席合规官离职。Martine Jiejadlik 在媒体上被吹捧为金融科技界的资深人士,她的离职引起了一些不安。正如《财富》2015 年 8 月报道的那样,由于该州颁布新的比特币牌照法律,与比特币相关的公司开始“外逃”。但是,Coinbase决定继续赌下去。初创公司实际上需要大约两年的时间才能获得比特币牌照,Coinbase 最终赌赢了,并获得了回报。

2016 年还出现了针对 Coinbase 的第一批诉讼,虽然这在后来的几年中变得越来越普遍。2016年底,Coinbase陷入了与一个名为“ Cryptsy”的骗局有关的诉讼。骗子保罗·弗农(Paul Vernon)通过Coinbase 套现了820万美元。

这场诉讼最后在 2019 年底解决,Coinbase支付了近100万美元的赔偿金。2016年底,Coinbase还被迫向国税局提供 2013-2015 年用于纳税目的用户的数据。它最终将在2018 年才提供此文档,并在之后变得更加符合税收征管者和监管机构的要求。

区块大小辩论


随着 2016 年 7 月比特币的第二次减半,Coinbase 决定介入关于比特币区块大小的争论,来扩大其影响力。这一问题今天仍然被争论着。正如《卫报》(Guardian)在2015 年 8 月所写的那样,比特币正经历一场“内战”,支持更高区块大小的支持者则使用了名为“ Bitcoin XT”的硬分叉。

Coinbase 支持比特币XT,这导致一些比特币布道者领袖的愤怒。该交易所甚至在2015年底被 Bitcoin.com 从网站上删除,但最终在2016年1月恢复。

然而,争议仍然存在。在2016年2月的 Satoshi圆桌会议之后,Coinbase的首席执行官Brian Armstrong 写道,Bitcoin Core 的开发人员可能是加密货币的``最大系统性风险''。他声称 Core 的“沟通能力差”和“缺乏成熟性”使其他开发人员望而却步。更重要的是,他说,开发人员更倾向于“完美的解决方案”,而不是“足够好的解决方案”,而这通常是无所事事的借口。

然而,比特币XT在真正有机会起飞之前就被流氓特工毁掉了。纽约时报在2016年1月报道说,一个邪恶的演员散布了功能强大的恶意软件 Bitkiller,使下载比特币XT软件的用户不知所措。该软件甚至影响了支持比特币XT 的 Coinbase,后者必须短暂地完全离线。

总体而言,这种情况吓坏了任何可能成为比特币XT 支持者的人。正如《纽约时报》报道的那样,黑客说:“ 有人付我钱,杀死了XT。” 这样一来,关于区块大小的争论就被拉开了,Coinbase 才得以挽救其在行业中暂时削弱的地位。

争议在牛市中聚集(2017 – 2018)


2017年,在Reddit和其他地方,关于Coinbase糟糕客户服务的评论开始反复出现。在数字货币世界中,批评最后变成了各种笑话,但是用户还是很重视批评。

在2017年夏季,Coinbase用户开始报告持续存在的问题和资金损失。正如一位用户写道:

我觉得所有银行都将停止接受Coinbase的交易。这家公司完了。我只是希望我能够访问我的帐户并在我的币禁止交易之前提取我的币。

另一位用户写道,在Coinbase冻结了一个月超过 40,000美元的资金。r/Bitcoin 板块的一则获得 1100 个支持的帖子说,恳请社区给 Coinbase 施加压力,让其返回从未在交易所里出现的20 万美元存款基金 。其他用户开始讨论对交易所采取法律行动。

总而言之,这使您知道了许多人对 Coinbase 充满敌意。在一篇广为流传的文章中,一位批评家写道  ,Coinbase 糟糕的回应,帐户锁定,自动回复,网站损坏,经常掉线并且处理时间缓慢,该死的指控还在不断涌入,在Reddit及其他平台经常获得广泛支持。

尽管这家交易所仍然很受欢迎,但是这些担忧,自然为像 Binance 这样的竞争对手打开了大门。而这些投诉中的诸多内容最终汇编成了一份134页的正式报告,于2018年6月提交给SEC。

内幕交易关注和诉讼


2017年12月20日,Coinbase在其GDAX交易终端上添加了令人惊讶的新加密货币- 比特币现金(BCH)。上市使价格出现了空前的上涨,而且与其他交易所相比,价差甚至达$ 6,000 。

这次惨败给Coinbase带来了一场有争议的舆论风暴。首席执行官布莱恩·阿姆斯特朗(Brian Armstrong)在帖子中向用户保证,员工在上市前几周就无法交易比特币现金。但是,这个问题将继续困扰公司一段时间。尽管2018年初的内部调查未发现有任何不当行为,但在2018年11月20日,有人提交诉讼,指控内幕交易。

整个2018 年,针对Coinbase的诉讼在持续进行。在 2018 年 3 月之前,针对该交易所提起了三项联邦诉讼,涉及进一步的内幕交易和资金挪用的指控。

宕机和闪存崩溃

由于交易量的增加,Coinbase在此时仍然努力维持正常运转。在某些情况下,其加密资产遭受了极端波动。

2017 年 6 月,Coinbase的 GDAX上, 以太坊价格从320美元跌至惊人的0.10美元。尽管价格迅速恢复正常,但潜在损失严重。Coinbase 决定补偿用户,但仍然引起了监管机构的注意。据《金融时报》报道,美国金融监管机构要求提供信息以调查这次闪崩事故,但据报道,该调查没有任何结果。

据报道,整个 2017 年,Coinbase都发生过宕机。当年 12 月的牛市高峰期间,宕机尤其严重。路透社报道,Coinbase和 Bitfinex 均在12月12日下跌,Business Insider还报告了2017年12月1日的另一次宕机,而在 11月下旬也记录了另一次宕机。

用户很生气。似乎每当比特币的价格急剧上涨时,Coinbase都会出现故障。当有消息显示该公司仅在12月就实现了其2017年收入的43%时,愤怒更是火上加油。

今日Coinbase(2019年-)


到目前为止讨论的许多问题尚未完全解决。2017年之后,Coinbase和许多其他交易所反复经历宕机时刻。事实证明,2018年和2019年是纠正这些错误并建立更好的基础架构的最佳时机。但是,变化不大,Coinbase继续遭受宕机以及其他问题的困扰。

宕机持续

正如BeInCrypto报道的那样,Coinbase在比特币大涨和崩溃期间都经历了多次宕机。到2020年为止,这已经发生了多次。

比如,5月10日,该交易所宕机,比特币在一个小时内暴跌了1,500美元,这极大地激怒了用户。这些中断现在已经在Coinbase上变得司空见惯了,几乎没有迹象表明它们会停止。总体而言,这对于用户来说是个坏消息。

除了宕机之外,还有Flash崩溃和漏洞不断出现。2019年10月的一次严重中断导致比特币闪电暴跌至7700美元,原因是一些止损指令被莫名其妙地删除。它与2017年年中Coinbase上的ETH闪电崩盘有一些相似之处。这次事故使Coinbase失去了与CryptoCompare等排名网站的一些积分,在这次惨败中,这些网站没有给Coinbase最高的排名。

资金安全吗?

劣质的交易基础设施一再引起人们对Coinbase资金是否安全的担忧。到目前为止,没有理由怀疑Coinbase曾经遭受过黑客攻击。由于受到监管,它得到了美国联邦存款保险公司(fdic)的担保,但这让人想起了2017年的批评,情况真的改善了吗?

用户还报告称,他们的客户服务很差,资金被冻结,取回需要很长时间。然而,对Coinbase基础设施的真正测试是在2019年夏天,一次黑客攻击差点成功。

据《科技评论》报道,十多名Coinbase员工收到了一封来自剑桥大学管理人员的电子邮件。信息很简单——大学里有一个经济学奖,它需要Coinbase的帮助。然而,这是一个精心设计的骗局,骗子希望通过发送给这些员工的网址中的恶意软件进入交易所的后端。

最后,行骗者被抓获,但情况仍令人担忧。一个人可以通过这样一个简单的利用访问Coinbase的后端吗?黑客的尝试最终失败了,但这样的错误是不能容忍的。目前尚不清楚Coinbase是否在事件被报道后改善了其安全性。

隐私问题

尽管Coinbase最初在与监管机构打交道中处于困境,但它后来已成为区块链领域事实上的说客之一。Coinbase与政府机构关系密切,可以说比世界上任何其他交易所都更为密切。

显然,监管机构现在将 Coinbase视为区块链世界的支柱,这巩固了Coinbase作为美国行业领导者的地位,赋予它独特的影响力。

虽然Coinbase现在发现自己的法律和监管地位比几年前更好,但这也带来了新的争议,尤其是在隐私方面,很多人想知道:Coinbase是否会将用户信息泄露给第三方和联邦政府?

在这方面的批评,尽管多年前是沉默的,但现在却越来越响亮。Coinbase首席执行官布莱恩·阿姆斯特朗(Brian Armstrong)表示支持私人交易,但也被指控将匿名交易列入黑名单。

然而,这仅仅是冰山一角,批评之声更加深入。

2019年2月,Coinbase收购了区块链情报平台Neutrino。该公司的创始人曾是Hacking Team的高管,该公司以向全球政府机构出售间谍软件工具而闻名。黑客团队以破坏反对党的人权主张和攻击专制政权的活动人士而闻名。许多人认为这次收购与Coinbase所谓的反审查、民主和透明的承诺背道而驰,这种情况引发了以#DeleteCoinbase为话题标签的讨论。

Coinbase确认Neutrino将帮助使加密货币“为全世界的人们提供更安全,更容易使用的加密货币”。

当前争议


如今,Coinbase因其与政府实体的可疑关系而陷入了另一场争议。最近有消息称,该交易所计划将其区块链分析服务出售给美国缉毒局(DEA)和美国国税局。据报道,Coinbase可能从这笔交易中获利25万美元,有一些猜测认为这与2019年的Neutrino协议有关。

人们对这一消息的反应是空前的:大批人离开Coinbase。据BeInCrypto在6月11日的报道,在美国政府公布这项交易后,用户从Coinbase提取了超过2亿美元的资金。Coinbase坚称不会向当局分享敏感用户数据,但似乎很少有人相信这一点。

最近的争议似乎是Coinbase到目前为止不得不面对的最严峻的考验之一,反审查和隐私是区块链产业的核心。如果Coinbase愿意把用户信息卖给出价最高的人或者政府,用户会觉得受骗了。

Coinbase何去何从?

到目前为止,本文已经深入探讨了多年来Coinbase的许多争议。当然,有些问题比其他问题更严重。然而,最近关于Coinbase与DEA和IRS交易的报告,让许多人重新审视了这家交易所。Coinbase是否试图将自己定位为联邦当局在加密货币领域获取用户私人信息的实际手段?从现在的情况来看,似乎是这样的。

Coinbase仍然没能解决持续存在的问题,糟糕的基础设施导致一次又一次的中断,以及困扰多年的劣质客户服务。现在,用户还必须应对隐私保护日益减少的问题。最终的结果是交易所变得越来越不以用户为中心。

如果一家交易所不能专注于基本业务,那么它就应该失去竞争优势。首先是客户服务和交易基础设施,否则市场可能会再次遭遇像2017年那样的糟糕服务,这可能会让大量第一次寻求投资加密货币的人望而却步。此外,它还破坏了用户对整个行业的信任。人们本以为这些问题到现在已经解决了。

今天,Coinbase仍然是美国人最容易使用的加密货币交换平台。它也是整个区块链领域最知名的品牌之一。如果你在2017年底左右,你可能还记得Coinbase的移动应用程序在牛市高峰时的下载量最高,当时,新来者蜂拥而至Coinbase。

然而,烧毁已建立的用户桥梁,Coinbase让自己变为一个狂怒的暴徒。从长远来看,这样的策略会弄巧成拙。为了整个区块链世界,它必须被纠正。

最终,Coinbase会存活下来。但是,如果为了短期利润而放弃隐私保护和基本的内部改进,那么它将看到自己在这个快速变化的行业中逐渐势微。

责任编辑: Agatha

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